Adrián Ferrera

Functional Operators

Array Refactoring Patterns

Es muy probable que hayas oído hablar en contadas ocasiones sobre programación funcional, sin embargo, si estás empezando en el mundo de la programación o vienes de programación orientada a objetos, no conocerás con certeza de qué se trata.

Una pequeña base para definir este término es el hecho de desarrollar una funcionalidad, basándonos en métodos de programación, los cuales reciben unos parámetros de entrada y devuelven un valor, en cuyo proceso no existen efectos secundarios (side effects), es decir, no mutan valores. A las funciones que cumplen estos requisitos se las denomina funciones puras (pure functions).

En lenguajes de programación como Javascript, existen funciones ya definidas por el lenguaje, que realizan ciertas operaciones: map, find, filter, reduce, forEach, etc, estas operaciones se las conoce como functional operators y están pensadas para trabajar sobre un listado de valores (array).

¿Son necesarias?

Desde luego que no. Que existan no quiere decir que sean la solución a todos los problemas a los que te vayas a enfrentar, sin embargo son una herramienta que te protegerá de algunos errores de programación, como puede ser la mutabilidad de valores, errores de hoisting o simplemente, cuando se tiene experiencia con ellos, mejoran la capacidad lectora del código.

Cuando hacemos TDD, no es aconsejable enfocar nuestro código al uso de operadores funcionales, puesto que cerrarán nuestro diseño a esa solución, por el contrario, en una versión más madura del código o cuando se detectan determinados patrones, es un buen punto para aplicar estas soluciones y asentar nuestro código.

Tipos

A continuación explicaremos los tipos más comunes de estos operadores:

forEach

Es el tipo más básico. Nos permite recorrer un array, donde para cada elemento del mismo ejecutará una función sin devolver ningún valor. Normalmente lo utilizamos cuando queremos realizar una operación a partir de ese valor, pero sin esperar una respuesta. Por ejemplo: imprimir un log, almacenar ese valor, enviar un mail...

const heroes = ['Spiderman', 'Wolverine', 'Ironman', 'Hulk', 'Ciclops'];

heroes.forEach((hero) => {
  console.log(hero);
});

Otro uso muy común es el de mutar un valor que se usa en la función que se le pasa como parámetro, sin embargo, nos interesa mantenernos alejados de este tipo de acciones si lo que queremos es ceñirnos a la definición de función pura.

map

A diferencia del forEach, el map devuelve un valor para cada uno de los elementos de nuestro array. Suele ser usado cuando queremos recuperar una información parcial de cada uno de los elementos o transformar los datos a otro formato, por ejemplo de la respuesta recibida por el backend, a un modelo propio.

const heroes = [
  {name: 'Spiderman', mutant: false },
  {name: 'Wolverine', mutant: true },
  {name: 'Ironman', mutant: false },
  {name: 'Ciclops', mutant: true },
  {name: 'Hulk', mutant: false },
];

const names = heroes.map((hero) => hero.name);
// Spiderman, Wolverine, Ironman, Ciclops, Hulk

Recibe un array de N elementos y devuelve otro de N elementos. Relación de 1 a 1

filter

El operador filter por su parte, ejecutará una función la cual debe devolver un boolean, si dicho valor es true lo añadirá en el conjunto resultante, de no ser así, lo excluirá.

const heroes = [
  {name: 'Spiderman', mutant: false },
  {name: 'Wolverine', mutant: true },
  {name: 'Ironman', mutant: false },
  {name: 'Ciclops', mutant: true },
  {name: 'Hulk', mutant: false },
];

const mutants = heroes.filter((hero) => hero.mutant);
// Wolverine, Ciclops
const avengers = heroes.filter((hero) => !hero.mutant);
// Spiderman, Ironman, Hulk

Recibe un array de N elementos y devuelve un array de M donde M <= N.

find

Actúa de la misma forma que el operador filter sin embargo, solo devolverá la primera coincidencia que encuentre como una instancia única, no como un array.

const heroes = [
  {name: 'Spiderman', mutant: false },
  {name: 'Wolverine', mutant: true },
  {name: 'Ironman', mutant: false },
  {name: 'Ciclops', mutant: true },
  {name: 'Hulk', mutant: false },
];

const mutant = heroes.find((hero) => hero.mutant);
// Wolverine
const avenger = heroes.find((hero) => !hero.mutant);
// Spiderman

Recibe un array de N elementos y devuelve el primer valor que cumple la condición.

reduce

Este es el operador más complejo a nivel conceptual, ya que permite operar sobre el listado completo de valores, pudiendo devolver cualquier tipo. Su principal característica es que la función que ejecuta para cada elemento, además de recibir por parámetro el propio elemento, recibe el valor devuelto por la función anterior. Dicho valor debe de ser inicializado como segundo parámetro del reduce:

const numbers = [1, 4, 10, 3];
const initValue = 0;

const result = numbers.reduce((total, quantity) => total + quantity, initValue);
// 18

Sin embargo se pueden hacer operaciones más complejas, como clasificaciones, y seguir manteniendo la premisa de que es una función pura, pues en cada iteración generará un nuevo valor que recibirá el siguiente:

const heroes = [
  {name: 'Spiderman', mutant: false },
  {name: 'Wolverine', mutant: true },
  {name: 'Ironman', mutant: false },
  {name: 'Ciclops', mutant: true },
  {name: 'Hulk', mutant: false },
];

const heroTeams = heroes.reduce((teams, hero) => {
  const {avengers, mutants} = teams; 
  return hero.mutant 
    ? { avengers, mutants:[...mutants, hero.name]}
    : { avengers: [...avengers, hero.name], mutants}
}, {avengers: [], mutants:[]});

/* 
{
  avengers: ['Spiderman', 'Ironman', 'Hulk'],
  mutants: ['Wolverine', 'Ciclops'],
}
*/

Recibe un array de N elementos y devuelve 1 único elemento(escalar), en lugar de un array.

Patrones de refactor

Ahora que conoces los operadores, vamos a ver patrones de programación clásica, que te permitan mover tu código hacia estos operadores:

map

let names = [];
for (let index = 0; index < heroes.length; index++) {
  names.push(heroes[index].name);
  // names = [ ...names, heroes[index].name];
}

En el ejemplo anterior podemos ver cómo justo antes del bucle, definimos un array u objeto vacío. Este es el primer smell para darnos cuenta que algo no está bien. Posteriormente podemos encontrar dos versiones, la que hace push sobre el array, o la que trata de ser un poco más "pura", pero sin llegar a cumplirlo en su totalidad.

En este caso es tan sencillo como ver qué transformación se hace sobre el objeto y moverlo a un map:

empty value definition
  loop
    write the current value
const names = heroes.map(hero => hero.name);

filter

let mutants = [];
for (let index = 0; index < heroes.length; index++) {
  if (heroes[index].mutant) {
    mutants.push(heroes[index]);
  }
}

Este caso, cumple el mismo patrón anterior, sin embargo, vemos que tiene una condición dentro del bucle. Esto nos indica que no todos los valores son relevantes para el resultado:

empty value definition
  loop
    condition
      write the current value
const mutants = heroes.filter((hero) => hero.mutant);

find

let mutant = {};
for (let index = 0; index < heroes.length; index++) {
  if (heroes[index].mutant) {
    mutant = heroes[index];
    break;
  }
}

Esta variante puede ser un poco más sutil, utilizando quizás un return en medio de la iteración para detener su ejecución en cuanto encuentre el valor deseado, sin embargo el patrón de comportamiento es el mismo. Cuando en lugar de un listado de valores en base a una condición, queremos un único valor.

empty value definition
  loop
    condition
      write the current value
      loop-break
const mutant = heroes.find(hero => hero.mutant);

reduce

let heroTeams = {avengers: [], mutants: []}
for(let index = 0; index < heroes.length; index++) {
  const currentHero = heroes[index];
  currentHero.mutant 
    ? heroTeams.mutants.push(currentHero.name)
    : heroTeams.avengers.push(currentHero.name);
}

El reduce, al tratarse el método más abierto a funcionalidad, es más difícil identificar un patrón que aplique en todos los casos de la misma forma. Sin embargo podríamos afirmar que si no se ha intentado usar alguno de los patrones anteriores, pero por determinadas limitaciones no termina de encajar y la función siempre depende de un valor que se sobrescribe en cada iteración, entonces se trata de un reduce.

empty value definition
  loop
    operations using the current value
    override the current value
const heroTeams = heroes.reduce((teams, hero) => { 
  const { avengers, mutants } = teams; 
  return hero.mutant 
    ? { avengers, mutants:[...mutants, hero.name] }
    : { avengers: [...avengers, hero.name], mutants }
}, {avengers: [], mutants:[]});

Extra - bonus

PromiseAll

Es probable que en la mayoría de ocasiones que utilicemos un for o un forEach, nos veamos obligados a manejar peticiones asíncronas. De la misma forma ocurre lo mismo con el map, sin embargo, no suele ser de uso exclusivo.

for(let index = 0; index < heroes.length; index++) {
  await Promise.resolve(`${heroes[index].name}: Avengers, Assamble!!`)
}

Es por ello que, si dentro de un iterador tenemos que hacer llamadas asíncronas, las cuales no dependen unas de otras, podemos resolverlo de la siguiente manera:

const callTheTeam = (hero) => Promise.resolve(`${hero.name}: Avengers, Assamble!!`);

const messages = await Promise.all(heroes.map(callTheTeam));
/*[
  'Spiderman: Avengers, Assamble!!',
  'Ironman: Avengers, Assamble!!',
  'Hulk: Avengers, Assamble!!'
];*/

El patrón a identificar sería el siguiente:

loop
  async method / Promise

Conclusión

Los operadores funcionales de las listas son una potente herramienta que ayuda a simplificar el código una vez se ha definido una funcionalidad con exactitud. Sin embargo no debe ser nuestra primera versión o herramienta por defecto en un desarrollo iterativo o incompleto sobre nuestro código, por lo que recomiendo usarlos en una versión definitiva del mismo.

Puedes encontrar un resumen de lo explicado en este artículo, en el siguiente Cheat sheet que espero que sea de ayuda para estos casos Cheat sheet